Jusqu'où irions-nous pour nous conformer au groupe ?

Citation Expérience hallucinante en caméra cachée sur le conformisme

Expérience hallucinante en caméra cachée sur le conformisme

Jusqu’où irions-nous pour nous conformer au groupe ? Les êtres humains sont des animaux de troupeau. Nous ne survivons que dans des groupes hautement coordonnés. Individuellement, nous sommes conçus pour capter les signaux sociaux et aligner notre comportement sur celui des personnes qui nous entourent. Des recherches récentes ont montré que la désapprobation sociale provoque les circuits de danger du cerveau. Souvent, nous ne sommes même pas conscients que nous nous conformons. C’est notre base, notre mode par défaut. Pourquoi ? Parce que la conformité apaise.

La vidéo suivante extraite de l’excellente série Brain Game  : Testez votre cerveau – créé par le National Géographic – démontre bien la tendance innée des gens à se conformer au groupe. Pour cette expérience, un groupe de complices est installé dans une salle d’attente. À chaque retentissement d’un « bip », le groupe se lève et se rassoit. Rapidement, ils sont rejoints par une femme qui s’apprête à être piégée. Tout d’abord perplexe, la jeune femme va rapidement se conformer aux actions du groupe. Au bout de 3 sonneries, alors qu’elle ne sait absolument pas pourquoi elle le fait, la jeune femme se met à se lever avec le reste du groupe.

La vidéo prend alors une tournure encore plus hallucinante. Au fur et à mesure, les complices sont appelés un par un et quittent la salle. Ceux qui restent continuent leur manège jusqu’à ce que la femme se retrouve seule, toujours filmée. Une nouvelle sonnerie retentit et la femme continue de se lever et se rasseoir ! Que se passerait-il si une nouvelle personne arrivait sans avoir eu connaissance de l’histoire ? C’est exactement ce que montre la suite de la vidéo avec l’arrivée d’un inconnu prêt à se faire piéger à son tour.

La fin de la vidéo montre comment un « rebelle », qui était resté longtemps perplexe face aux actions des autres membres présents dans la salle d’attente, a quand même fini par se conformer au reste du groupe passé un certain temps. La série complète est disponible en français sur Disney+. Je vous la recommande fortement si comme moi vous aimez comprendre les comportements humains.

La conformité est inévitable

Comme nous explique le professeur en psychologie Noam Shpancer dans son article sur le site  Psychology Today, pour nous maintenir dans les confins chaleureux de la conformité, nous nous appuyons sur deux types d’indices sociaux indépendants, mais liés. Premièrement, nous nous tournons vers les autres pour obtenir des informations sur ce qui se passe. Deuxièmement, nous nous tournons vers les autres pour savoir ce qu’il faut faire.

Nous commençons à rechercher ces indices très tôt. Lorsque la notion de soi se cristallise au cours de la deuxième année de vie, l’enfant commence à s’efforcer de s’aligner socialement. Un nourrisson qui tombe se tourne vers ses parents pour savoir s’il doit pleurer. Si la mère réagit par la peur, les larmes suivront. Si la mère rit et rassure – pas de larmes. Peu de temps après, l’enfant commence également à aligner son comportement sur celui du groupe en se conformant aux attentes de partage, d’attente ou d’absence de coups.

« Chaque âme est et devient ce qu’elle contemple. »
– Plotin

Nous utilisons donc les autres pour comprendre ce qui se passe. Cela peut être une très bonne chose. La consultation, le compromis, l’éducation et l’échange d’informations sont les leviers de la civilisation. Les données cumulées du plus grand nombre peuvent résoudre des problèmes plus importants, tout comme l’effort physique cumulé peut déplacer des obstacles plus lourds.


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La non-conformité est-elle une forme de conformisme ?

On pourrait soutenir que la réponse aux pièges de la conformité de groupe se trouve dans les actes de non-conformité individuelle. Mais c’est faux. Pour les humains, le problème et la solution sont tous deux liés au groupe. Le groupe est la source de la conformité et de la rébellion.

Le double système de repères informationnels et normatifs explique comment la conformité sociale se répand lorsque les deux types de repères convergent (les repères informationnels relaient les messages et les repères normatifs assurent la conformité). Mais ce double système explique également le changement social au fil du temps, lorsque les signaux divergent. Les signaux normatifs maintiennent l’opinion majoritaire au pouvoir grâce à l’acceptation publique, tandis que les signaux informationnels contradictoires, qui affectent l’acceptation privée, peuvent se répandre furtivement dans le sous-sol culturel jusqu’à ce qu’ils prennent suffisamment d’ampleur pour s’élever et bouleverser l’opinion majoritaire. C’est ce que nous voyons actuellement avec la pandémie et les manifestations.

En fait, la non-conformité est en soi un phénomène de groupe. Les recherches en psychologie ont montré à maintes reprises que, ironiquement, la présence d’alliés est le meilleur indicateur d’un comportement non conformiste. Notre courage individuel est une manifestation des convictions et des affiliations du groupe. Lorsque vous allez à l’encontre du groupe, vous ne le faites pas de votre propre chef, mais au nom – et avec le soutien – d’un autre groupe.

« L’ennui avec le fait d’avoir l’esprit ouvert, évidemment, c’est que les gens vont insister pour traîner autour et essayer d’y mettre des choses. »
– Terry Pratchett

En d’autres termes, nous ne pouvons pas éviter la conformité. Ce que nous pouvons faire, c’est élever notre propre perception et devenir plus conscient des indices de conformité. Ensuite, nous pouvons essayer de trouver de bonnes informations et les bons alliés qui nous aideront à nous protéger de nous-mêmes.

Ainsi, la conformité fait partie de notre matériel génétique, facilitant notre survie et nous apportant du confort. D’un autre côté, cette tendance a été responsable de beaucoup de misère humaine.


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Les pièges du conformisme

Les signaux d’information peuvent aussi nous induire en erreur. Pour éviter de faire un lien avec la pandémie et les nombreuses sources de désinformations disponibles les réseaux sociaux, voici un exemple tout à fait aléatoire illustrant comment le conformisme peut nous induire en erreur : En 1938, l’émission de radio d’Orson Welles intitulée « La guerre des mondes », consacrée à une invasion extraterrestre, a semé la panique parce que de nombreuses personnes qui avaient raté le début de l’émission se sont tournées les unes vers les autres pour savoir ce qui se passait, se désinformant ainsi mutuellement.

Les influences fonctionnent parce que nous dépendons de l’acceptation sociale pour survivre et prospérer. Nous utilisons des indices normatifs pour nous aider à nous faire accepter par le groupe, et cela même si l’information est fausse. Les gens sont réticents à rompre avec les normes du groupe, même si le groupe est petit et composé de parfaits inconnus. Mais les signaux normatifs ont tendance à être encore plus puissants lorsqu’ils proviennent de personnes dont nous apprécions l’amitié, l’amour et l’estime.

Par exemple, les groupes d’amis prendront souvent une décision qui n’est pas bonne pour faire face à une situation, car ils cherchent à maintenir leur cohésion interne. Le film « Mâle Alpha » – inspiré d’une histoire vraie – mettant en vedette les acteurs Justin Timberlake, Emile Hirsch et Bruce Willis illustre bien comment le besoin de conformité dans un groupe d’amis peut mener au pire.

Le besoin de se conformer au groupe influence positivement et négativement notre vie

Tout le monde rêve de vivre une vie parfaite, une vie qu’il a choisie. Pourtant, pour la plupart d’entre nous, ce rêve ne se concrétise jamais, car nous nous débattons sans cesse avec les différents problèmes de la vie qui nous maintiennent coincés dans un schéma. Ce schéma se répète sans cesse, même si nous nous sentons totalement impuissants.

Beaucoup d’entre nous peuvent être tentés de rejeter la faute sur n’importe quoi : le manque de temps, la pression des devoirs et des responsabilités familiales, la situation économique du pays ou même la chance. Mais il y a un facteur que vous n’avez probablement pas pris en compte et qui contribue très probablement à votre « immobilisme ». Il s’agit de votre environnement social. Nous adoptons les pensées et les caractéristiques de ceux qui nous entourent, sans le savoir.

« Vous êtes la moyenne des cinq personnes avec lesquelles vous passez le plus de temps. »
– Jim Rohn

Pensez aux personnes avec lesquelles vous passez la plupart de votre temps – vos amis, vos collègues, votre conjoint, n’importe qui. Il y a de fortes chances que ces personnes aient saboté vos rêves. Ne vous méprenez pas, il peut s’agir de personnes bien intentionnées, qui n’ont que votre intérêt à cœur. Mais leurs croyances limitantes et leurs comportements influencent votre réalité bien plus que vous ne le pensez. Et l’inverse est également vrai : vous projetez également des croyances sur les autres.

Il n’est pas difficile de voir que nos attitudes et nos comportements sont influencés par ceux que nous fréquentons. Par exemple :

  • Si vous êtes toujours avec ceux qui bavardent, vous participerez sans le savoir aux bavardages, même si vous ne le voulez pas.
  • Si vous préférez la nourriture saine, mais que tous vos associés aiment la malbouffe, vous êtes plus susceptible de consommer de la malbouffe aussi. À l’inverse, si vous avez une tendance à la malbouffe et que vous côtoyez des gens qui ont une alimentation saine, vous êtes plus susceptible d’adopter de bonnes habitudes alimentaires.
  • Si vos amis ont une aversion pour le risque, il y a de fortes chances que vous adhériez aussi à leurs idées de sécurité et leurs peurs. En revanche, s’ils sont indûment aventureux, cela se reflétera aussi dans vos décisions.

« Les hommes adoptent la nature, les habitudes et la puissance de pensée de ceux qu’ils côtoient dans un esprit de sympathie et d’harmonie »
– Napoléon Hill

Donc, si vous voulez changer un aspect de votre vie qui, selon vous, ne reflète pas vos désirs les plus profonds, il est temps de revoir vos fréquentations. Je ne vous suggère pas de démissionner de tous vos amis, de divorcer de votre femme/mari ou de cesser d’interagir avec vos collègues de travail. Ce serait absurde. Mais ce que vous pouvez faire, c’est observer l’influence des autres personnes sur votre vie et cesser de les fréquenter dans les domaines où vous pensez qu’elles peuvent entraver votre progression.

Évitez de manger au restaurant avec ceux dont les préférences alimentaires ne correspondent pas aux vôtres ; résistez à l’envie de partager vos rêves avec ceux qui sont trop pratiques ou conservateurs.

Et, chaque fois que vous souhaitez apporter un changement positif dans votre vie, assurez-vous d’être avec ceux qui reflètent votre façon de penser et de vivre.


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